关于英国出现的SARS-CoV-2病毒突变体 我们该如何应对?

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最近在英国出现的突变SARS-CoV-2会更容易传播吗?是否会让人更容易感染?疫苗和疗法是否也不再发挥作用呢?这种病毒相继在美国和其它国家出现又意味着什么呢?科学家们表示,我们有理由担心并进行更多的学习研究,但这种新的突变病毒并不应该让我们过于担忧。

这种新的变种来自哪里?

自从近一年前发现SARS-CoV-2以来,如今病毒出现了新的变种,当病毒在人群中传播和扩散时经常会发生变异或微小的改变。然而,大多数的变化都是微不足道的,研究人员表示,这是遗传元件中一两个字母的改变,其对病毒的致病能力并没有太大影响。更令人担忧的情况是,当一种病毒通过改变其表面上的蛋白质来帮助其逃脱药物或宿主免疫系统的攻击时,或者获得使其与此前病毒版本有很大不同的很多变化时,病毒就会发生变异。

一种病毒变种如何占据主导地位?

如果一种突变体在某一地区站稳脚跟并开始传播扩散,或者因为超级传播者事件而帮助其站稳脚跟,就可能会让病毒占据主导地位;如果一种突变给予了突变病毒新的优势来帮其更加容易扩散的话,其也会占据一定的主导地位。目前科学家们仍在努力确认是否在英国发现的病毒突变体更加容易传播,而且目前有证据表明的确如此;这种突变体要比其它毒株的扩散速度更快,也能够感染更多人群,所以其极有可能赢得“比赛”。WHO官员表示,英国的突变病毒早在9月份就被检测到了,而且一种新的南非突变病毒也已经出现了。


图片来源:Jeff Roberson, File

那么英国的突变病毒到底有什么问题?

来自英国的突变病毒存在很多突变(近20多个),其中8个突变发生在病毒用来吸附并感染宿主细胞的刺突蛋白上,而病毒的刺突蛋白正是新型疫苗和抗体开发的靶标。来自英国牛津大学的研究者Ravi Gupta表示,建模研究结果表明,这种病毒突变体的传染性可能要比迄今为止在英国最常见的病毒还高两倍。

这种病毒突变体是否会让人们更容易感染或死亡呢?

目前并没有迹象表明这两种情况都是真实的;但显然这是科学家们必须关注的两个问题,随着越来越多的患者感染这种病毒突变体,科学家们也会更加快速地判断是否这种突变体会更容易让人致病。WHO的疫情防控专家Maria Van Kerkhove指出,到目前为止,我们所掌握的信息就是,疾病的种类或其严重程度并未发生变化。

突变对治疗意味着什么?

目前英国的几个病例引起了科学家们的关注,一些新出现的突变体可能会损害药物的潜力,而这种药物能够支持抗体来阻断病毒感染细胞。目前关于抗体的研究正在进行中;礼来公司表示,其实验室的研究结果表明,他们所开发的药物仍然具有充分的活性。

那么疫苗呢?

目前科学家们认为疫苗对病毒突变体依然有效,但他们正在努力研究来确认这一点;英国官员最近表示,目前并没有数据表明新突变体会损伤现有疫苗的有效性;除了能促进宿主机体的免疫系统制造针对病毒的抗体外,疫苗能够诱导广泛的免疫反应。

该如何做能够降低感染病毒突变体的风险?

公共卫生专家表示,人们应该佩戴口罩,经常洗手,保持社会距离并避免聚集;人们越是允许病毒传播,病毒就越容易发生突变。

参考资料:

Scientists trying to understand new virus variant

by The Associated Press


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