这个马化腾和扎克伯格同时热捧的概念,究竟是噱头还是人类的未来?


作者Juny

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邮箱zhangjunyue@pingwest.com
编辑Vicky Xiao
来源硅星人(guixingren123)
“我们前几天又投了一个Metaverse相关的公司,这个概念最近越来越火,感觉下一个风口要来了。”在华尔街投行工作的小伙伴告诉硅星人。
是的,近期无论是国内还是国外的科技、VC圈都在热议一个概念——Metaverse(元宇宙)。
它是Facebook下注VR领域的直接推动因素,是英伟达CEO黄仁勋眼中正在到来的下一个时代,它被Google联合创始人谢尔盖 · 布林认为是未来几年一定会发生的事情,它也是近几年来被腾讯反复强调的 “全真互联网”的背后理念…
有人说“Metaverse”是人类科技进步的the next big thing,其重要性堪比当年“互联网”概念的出现,将在未来10年对人类社会产生颠覆性的影响。
也有人说,所谓的Metaverse只是一个充满噱头的新故事,大家都裹着高大上的“宇宙”外衣来吸引资本,但最终也会跟AR/VR一样,只是一时虚假的繁荣。
那么Metaverse的特点到底是什么,又为何会引起这么多的关注以及争议呢?

接轨现实又超越现实的云端世界

其实关于Metaverse,硅星人在上个月介绍游戏平台Roblox的文章中就有提及,当时业界的讨论还没有这么火热。
从另一个角度来说,也正是Roblox作为“Metaverse第一股”所创造出的400亿估值神话,才让多年前就已经存在的Metaverse概念又重新以高昂的姿态回到大众视野。
Metaverse的基本概念并不难理解,它起源于一本1992年出版的美国科幻小说《雪崩(Snow Crash)》,里边描述了一个平行于现实世界的虚拟世界——“元界”(Metaverse),它拥有现实世界的一切形态。
简单来说,就是现实世界中的所有人和事都被数字化投射在了这个云端世界里,你可以在这个世界里做任何你在真实世界中可以做的事情。比如在上边跟家人朋友吃饭逛街、用虚拟Facebook社交、刷虚拟亚马逊商店购物等等。
与此同时,你还可能做你在真实世界里做不到的事情,比如瞬移到阿尔卑斯山滑雪,跟相隔千里之外的朋友一起买票去听场虚拟周杰伦开的演唱会。
需要注意的是,Metaverse并不是有且只能有一个平行于现实的虚拟世界,它可以是多个虚拟世界同时存在。也就是说,任何公司都可以来构建一个虚拟世界,Facebook可以构建一个虚拟游戏世界,迪士尼可以构建的一个虚拟游乐园,亚马逊可以构建一个虚拟购物世界...
但Metaverse的最终形态是,这些世界要能够互联互通,还要存在一套能够统一运作的社会、经济系统。
有点晕?举个例子。
假设这个云端世界里发行了一种货币X,你可以用美元、人民币等来购买X,然后你能够用X币来逛虚拟沃尔玛消费、买虚拟迪士尼的门票、用来打赏你喜欢的虚拟网红等等。当然,你也可以在这个世界里挣X币,然后再把X币在现实世界中兑换成真钱。
而Metaverse巨大的市场机会就在于,现在公司们在现实世界里能挣的钱,又可以在这个虚拟世界里再挣一遍。
当然,这些属性也有可能是由一家公司来统一开发的,比如电影《头号玩家》里创造出虚拟世界“绿洲OASIS”的游戏公司。
但硅星人认为,目前来看,现实中的Metaverse大概率会经过两个阶段:
第一阶段,多个虚拟社区“分布式”存在,一些公司先搞出一个自己的虚拟平台。第二阶段:这些平台在一定机制下实现互通,被一套系统串联起来。而当现实中各类型公司的功能在虚拟世界中交叉存在时,Metaverse也就出现了。
从这个角度来说,将Metaverse称为“跨宇宙”可能要比“元宇宙”更容易理解一点。
图片来自于Pulsar

“翻红”的背景:游戏的边界正在扩大

那么,为什么一个早在1992年就存在的概念,最近又重新开始火了起来呢?
其中最直接的一个因素可能是,大家发现游戏的边界正在向外扩大,而在此次疫情期间,这样的趋势变得越来越明显。
在此之前,游戏被业界普遍认为是最有可能实现Metaverse的领域,因为它天然就具有虚拟场域以及玩家的虚拟化身。而如今,游戏的功能已经超出了游戏本身,并在不断“打破次元”。
比如,去年四月,美国著名流行歌手Travis Scott在吃鸡游戏《堡垒之夜》中,以虚拟形象举办了一场虚拟演唱会,吸引了全球超过1200万玩家参与其中,打破了娱乐与游戏的边界。
而疫情期间,加州大学伯克利分校为了不让学生因为疫情错过毕业典礼,在沙盘游戏《我的世界》里重建了校园,学生以虚拟化身齐聚一堂完成仪式。全球顶级AI学术会议之一的ACAI,还把2020年的研讨会放在了任天堂的《动物森友会》上举行,打破了学术和游戏的边界。
图 伯克利大学在《我的世界》举办2020年毕业典礼
再比如,由于无法进行线下聚会,一些家长在《我的世界》或者Roblox上为小孩举办了生日Party,而很多人的日常社交也变成了一起在动森岛上钓鱼、抓蝴蝶、串门,打破了生活和游戏的边界。
因此,如今我们再谈论游戏时,已经不再只是一个会让人“玩物丧志”的娱乐产品了,它正在将人们的日常生活囊括其中,朝着Metaverse的方向前进。
但随着Metaverse逐渐火热起来,最近很多公司也纷纷跳出来“碰瓷”,高喊着我就是Metaverse,想要以此获得更多的投资。
那么,我们该如何判定一个产品它究竟是不是Metaverse呢?

并不是谁都可以是Metaverse

首先要说明的是,由于Metaverse出自于科幻小说,因此它并不是一个经过了严密论证的学术概念,应该如何去定义它,目前也都众说纷纭,还没有一个完全统一的理论。
但关于Metaverse的特点,最近很多国外媒体都引用了风险投资家Matthew Ball此前提出的观点,硅星人将其提炼总结为以下6大方面,:
1. 持续性:这个世界能够永久存在,不会停止
2. 实时性:能够与现实世界保持实时和同步,拥有现实世界的一切形态
3. 兼容性:它可以容纳任何规模的人群以及事物,任何人都可以进入
4. 经济属性:存在可以完整运行的经济系统,可以支持交易、支付、由劳动创造收入等
5. 可连接性:数字资产、社交关系、物品等都可以贯穿于各个虚拟世界之间,以及可以在“虚拟世界”和“真实世界”间转换
6. 可创造性:虚拟世界里的内容可以被任何个人用户或者团体用户来创造
接下来,比照这几个特点,来跟硅星人一起做几个判断题。
前段时间大火的《动物森友会》是Metaverse吗?
不是。现在很多人会误以为只要游戏被赋予了社交属性就是Metaverse,然而社交只是Metaverse概念里其中一个小部分而已。动森的世界并不具备持续性和实时性,同时也没有任何可以与现实连接的经济属性,跟Metaverse完全是两个概念。
沙盒游戏《我的世界(Minecraft)》是Metaverse吗?
目前不是,虽然它满足持续性、兼容性、可创造性以及部分实时性,但它还没有一个完整的经济系统,同时它的数字资产还不能贯穿于虚拟于真实之间。
火了多年的大IP《侠盗猎车手(GTA)》的在线版本是Metaverse吗?
目前不是,虽然GTA拥有开放世界的特点,玩家可以决定任务进行的时间和方式来推动剧情,但玩家的创造性是受故事背景所限制的,同时其数字资产目前还不能在平台之间与真实世界里转换。
那Roblox就是Metaverse吗?
应该算是Metaverse的1.0版本。跟《我的世界》相比,Roblox具备可连接性,也就是说,用户可以从平台上的一个游戏跳到另一个游戏中,同时用户所拥有以及可赚取的虚拟货币Robux,也可以在现实生活中兑换成真钱。
但硅星人认为,Roblox目前还只是Metaverse的初级形态,他还没有做到现实世界的完全投射,而且整个环境还比较粗糙,比起电影《头号玩家》的“绿洲”差得不是一点半点。
当然,随着接下来各种实践的推进,Metaverse的概念定义可能也会不断被修正、并越来越清晰。就像上个世纪7、80年代“互联网”概念刚出现的时候,也是经过了产业界和学术界长达几十年的论证和梳理,才逐渐搭建起了一套比较完整的理论解释、行业标准以及监管审查制度。

哪些公司已入局Metaverse?

构建Metaverse是一个非常庞大的系统,它需要高速率、低延迟、超大连结的通讯环境,海量的数据处理、云端实时渲染以及智能运算等等。而正是伴随着5G通讯、大数据、人工智能等技术的日趋成熟,才让过去这个虚无缥缈的概念,如今有了被实现的可能。
实际上,现在很多科技公司的业务都与Metaverse的实现紧密相关,未来在这个系统中,可能各个领域都会出现一个或多个领头公司,成为其中一块重要的积木。
而Roblox之所以被称为是“Metaverse第一股”,只是因为他们是首个将Metaverse写进招股说明书的公司。而除了Roblox之外,目前已经顶着Metaverse标签在大举行动的,最知名的应该是Facebook。
Facebook在2014年以二十亿美元高价收购了虚拟现实公司 Oculus,而目前Facebook全公司五分之一的人力都投入在了AR/VR业务上,这并不是因为扎克伯克突然想搞游戏了,他在赌的其实就是Metaverse的未来。
扎克伯格在当年收购Oculus的时候曾说,Oculus VR将首先改变游戏,之后它将改变数码社交,再之后,它就将改变整个世界。
目前Facebook 已经推出的VR社交平台《Horizon》的测试版,被认为是Facebook向Metaverse迈出的重要一步。
除了Facebook之外,曾制作《堡垒之夜》游戏公司Epic Games也在高调押注Metaverse,其创始人Tim Sweeney曾在采访中表示,未来几年Metaverse所带来的变化会比过去20年还要多,他们也正在游戏中不断实验拓展更多的元素。
而在国内市场,腾讯则被认为是最有可能成为Metaverse领导者的科技公司。近年来,腾讯持续投资Metaverse概念相关的公司和产品,其中,Roblox和Epic都在它的投资名单上,目前也初步构建起了Metaverse 的基础生态,朝着他们自己所提出的“全真互联网”时代前进。
腾讯的mateverse概念投资全景,图片来自于Nasdaq
当然,关于Metaverse也有很多质疑的声音,很多人认为Metaverse终究只能存在于游戏领域,并无法实现所谓的平行宇宙。
毕竟,要打造一个几十亿人都能同时存在并“生活”的平台已经够难,还要建立一套被公认的、跨平台的社会经济系统,这在现在听起来简直是天方夜谭。
但“科幻小说之父“Jules Verne也曾说过,“但凡人能想象之事,必有人能将其实现。”可能很快,我们也将一起见证Metaverse的诞生。
那么,你们是怎么看待Metaverse的呢?欢迎大家留言讨论!
参考链接:
1.https://www.forbes.com/sites/stephenmcbride1/2021/03/23/welcome-to-the-metaverse/?sh=4a61c408720c
2.https://www.matthewball.vc/all/themetaverse
(原创文章www.77y77.com)



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