美国重返 5G 游戏


(自媒体www.77y77.com)

美国政府是开放软件努力的主要支持者。它有可能通过为新参与者创造机会来帮助美国企业,因为这些新举措更少地依赖于硬件(美国在这方面落后了),而更多地依赖于软件(微软和IBM等公司可能在这方面发挥作用)。据预测,使用开放标准的设备,无论是新来者还是正在过渡到新市场的现有设备,到2025年将占据10%的市场份额。这些开放标准设备将与华为、爱立信和诺基亚的设备不相上下。不过,竞争环境已经缩小到只有几家公司。

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(原文来自www.77y77.com)

作者 | Stu Woo

编译 | 吴昕


美国政府颠覆了每年 350 亿美元的蜂窝设备行业,开创了一个新的竞争时代,并让美国公司有机会重新进入他们多年前空出的行业。
根据研究公司 Dell'Oro Group 的数据,过去五年中,只有华为、爱立信和诺基亚在无线设备市场收入份额超过 20%。没有其他竞争对手能持续突破 10%。
不过,现在情况正在发生变化。Dell'Oro Group 表示,在华盛顿因网络安全问题而削弱华为的运动推动下,占全球蜂窝设备市场 60% 以上的国家在考虑或已对华为实施限制。为了利用这一次开放机会,美国政府——以及英国和欧盟政府——正在考虑提供财政支持和其他措施,推动国内蜂窝设备制造商冲破上述三家传统老牌企业在市场上的束缚。
结果是一个新的竞争市场。这让人想起 1990 年代,朗讯、摩托罗拉、北电、西门子和阿尔卡特这些行业巨头都在争夺一块不断增长的电信设备蛋糕。
「有一种狂野西部的感觉。」曾在诺基亚和华为担任高管的比尔·普卢默(Bill Plummer)说,普卢默目前就职于纽约州锡拉丘茨的5G公司JMA Wireless。
「自网络泡沫破裂前夕——无线领域充满活力和蓬勃发展的竞争环境——以来,我们还没有见过这种情况。」
这种新环境可以使所有人受益——当然,华为、爱立信和诺基亚除外。众多竞争对手将有机会赢得几年前还遥不可及的业务。新的竞争热情应该会增加无线运营商的创新并降低成本,最终惠及消费者。
美国官员进一步表示,对于美国在发展 5G 技术方面对抗中国影响的努力来说,这一新的竞争格局至关重要,5G 技术是下一代无线技术,它将成为各种未来技术的基石——无论是机器人运营的工厂,心脏- 速率监视器,抑或任何数量的行业和产品。未来几年,主导 5G 的国家将在利润和人才方面处于科技行业领先地位。

 一 

3G时代

2000 年代进入 3G 时代之后,当北美、欧洲和亚洲的制造商相互竞争时,设备制造商在华为和另一家中国公司中兴通讯的竞争压力下开始整合 ,这两家公司都以更低的价格销售越来越具有竞争力的硬件。2016年,诺基亚收购阿尔卡特朗讯,法美企业合并,造就当今三巨头的寡头垄断局面。
2018年,特朗普政府开始放松这三家公司对市场的控制,当时特朗普政府开始敦促盟友以国家安全担忧为由将行业领军企业华为列入黑名单。这一行动取得了成效:据Dell 'Oro Group说,华为去年在中国以外的市场份额被爱立信和诺基亚抢走。
「过去几年的重大变化是华为面临的压力,」恩德斯分析公司(Enders Analysis)的电信分析师James Barford说。关于使用中国公司的设备,「即使在没有正式禁令的国家,也会三思而后行。」
诺基亚在为其 5G 设备采购昂贵芯片方面的失误进一步削弱了三巨头的束缚——这一错误导致其设备的前期成本更高,并且消耗更多的电力。对于无线运营商来说,这是一个问题,他们可能会在能源上花费大约 20% 的运营费用。诺基亚表示,此后已转向更便宜、节能的芯片,但损害已经造成:一些运营商在别处寻找供应。
在华为和诺基亚都面临压力的情况下,爱立信成为中国以外的市场领导者。但这反过来又让无线运营商的高管们警惕起来。他们希望通过更多的竞争来增加创新并降低成本。
结果是为全新一代的竞争者和狂野西部环境打开了大门。

 二 

开放的赌局

一些运营商开始转向韩国智能手机巨头三星电子,该公司在无线基础设施行业的起步相对较晚。到2020年,华为排名第五,落后三大巨头和中国中兴,但在去年威瑞森将供应商从诺基亚换成三星时,华为赢得了一场重大胜利。
但是,使用开放标准软件购买5G设备的可能性,最有可能打乱竞争秩序。
要理解其中的原因,试想一下向手机发送信号的蜂窝设备由三部分组成:天线、安装在天线下面杆子上的硬件,以及在电线杆底部安装的更多的硬件。
华为、爱立信和诺基亚目前都是捆绑销售这三个部件,而且它们不能相互操作。例如,华为的天线无法兼容爱立信的天线下面杆子上的硬件。
这就像买一台只有戴尔显示器和戴尔打印机的戴尔笔记本电脑,意味着消费者在价格、质量和功能上的选择有限。
现在出现了一种基于开放标准的新技术,称为open RAN,即无线接入网络。基于这些标准制造设备的公司将允许无线运营商将天线与天线下面杆子上的不同硬件、和集中电子设备混搭、匹配。这也让运营商在价格和质量上有了更多选择。

蜂窝网络的基础设施正在发生变化。一项名为 Open RAN 的新技术允许来自不同制造商的设备协同工作,这将为无线运营商在构建 5G 网络时提供更多选择,并鼓励创新和价格竞争。与此同时,设备本身也在发生变化。以下是蜂窝塔上的当前设备以及新设置的不同之处。
美国政府是开放软件努力的主要支持者,官员们说,这可能会促进美国的国家安全和商业。它有可能通过为新参与者创造机会来帮助美国企业,因为这些新举措更少地依赖于硬件(美国在这方面落后了),而更多地依赖于软件(微软和IBM等公司可能在这方面发挥作用)。
「我们或许能够提高安全性,减少对任何一家外国供应商的敞口,降低成本,并将设备市场推向美国在软件方面拥有独特技能的地区。」美国联邦通信委员会代理主席Jessica Rosenworcel 3月表示。
如果美国公司真成为5G设备主要参与者,那么,他们也可以在制定电信设备的全球标准方面发挥更大的作用。这是中国取得巨大进步的领域。美国官员希望美国和其他民主国家的公司制定无线标准,他们认为,这将带来不易被黑客攻击的更大的安全。
白宫表示,拜登总统和日本首相菅义伟(Suga Yoshihide)上个月同意,美国和日本将「通过促进创新、促进可信赖的供应商和多样化市场」,合作推进开放的5G网络。
国会今年颁布了一项法律,要求商务部设立一个基金,为在美国使用这类开放标准设备提供拨款。支持该法案的两党议员要求在2022财政年度为该基金提供7.5亿美元。
在英国,一个政府任命的帮助英国无线运营商摆脱华为设备的特别工作组建议,到本世纪20年代中期,新设备制造商或使用开放标准软件的公司在英国无线基础设施中所占比例应达到25%。该工作组建议政府鼓励无线运营商购买此类设备,并鼓励供应商在英国设立研究机构。欧盟今年开始研究类似的方案。

 三 

新人的重点

几家规模较小的美国公司,如Airspan Networks、Altiostar、Mavenir、JMA和Parallel wireless 都专注于使用开放软件的5G设备。爱立信和诺基亚也在转向使用一些开放标准的软件。新的竞争者已经和一些大型航空公司签订了协议。
美国电话电报公司正在测试开放标准设备,并计划逐步引入这种设备,而新成立的无线运营商Dish Network Corp.则表示,其整个网络将依赖这种基础设施。
Dell 'Oro集团预测,使用开放标准的设备,无论是新来者还是正在过渡到新市场的现有设备,到2025年将占据10%的市场份额。
「运营商说,『我们需要选择,我们需要一个强大的生态系统,』」Thierry Maupilé说。他曾在摩托罗拉和思科担任高管,现在就职于Altiostar,该公司为开放标准的5G设备提供软件。
「你的竞争环境已经缩小到只有几家公司了。」
不过,开放标准设备仍处于早期阶段,要知道它是否会成为主要参与者还为时过早。无线运营商说,他们对开放标准设备的测试显示出一些缺陷。这种新技术的能源效率可能低于目前的传统系统。虽然这种开放标准的设备可以在农村地区使用,但在人口密集的城市地区,其性能还没有达到标准。
但无线运营商预计,三到四年后,这些开放标准设备将与华为、爱立信和诺基亚的设备不相上下。
「对我们来说,保持供应商体系中的竞争至关重要。」法国运营商Orange SA首席技术官迈克尔•特拉比亚(Michael Trabbia)表示,
「我们不可能只有两名球员。」

参考链接

https://www.wsj.com/articles/us-5g-companies-11621870061?mod=djemalertNEWS

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