“歼-31”、“歼-35”还是FC-31?海外专家看中国另一款隐形战斗机(1)

译者按:本文编译自里克·乔于20210年2月18日发布在《外交官》网站上的题为《FC-31:中国的“另一款”隐形战斗机》的文章,部分内容有删改。此文中有大量情况与事实不符的地方,请各位读者自行甄别。编译此文,只为参考,同时向大家提供外媒的看法,并不代表译者同意或者证实其观点与消息。由于译者水平不足,文章中可能出现的错误请各位读者多加指正。 (原创文章www.77y77.com)


(自媒体www.77y77.com)

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中国的FC-31是一款双发隐形战斗机的验证机,该机先后有着两代不同的机体,分别从2012年底与2016年底开始进行有效的飞行测试。多年来,该机被外界经常性地赋予了“歼-31/J-31”的错误称呼,在该机的消息刚出现在互联网上时,还曾经被称作“歼-21”等名称。但是,这些名称都不是正确的,FC-31是沈阳飞机工业集团(SAC)和中航工业集团自筹资金研制的技术验证机,而不是中国人民解放军(PLA)研发的项目,因此,“歼-31”之类名称都是不正确的。

FC-31验证机。Photo by:微博 @9谢艺航6


但是,在过去的几年中,PLA海军选择了在FC-31基础上衍生的机型,来发展第五代舰载战斗机。这使得FC-31确实获得了“歼”开头的编号。目前,有消息将这款战斗机称为“歼-35”,但是这样的命名与“歼-20”相比,在数值上发生了相当大的跳跃,与先前的命名规范不同。在此前的命名规范中,飞机的编号更为连续(可以参考歼-10、歼-11、歼-15、歼-16)。这个数字与美国F-35的编号相同,不知是不是一个巧合。目前来看,仅这款战机的名称,就有很大的思考空间。

本篇文章将回归FC-31的历史,并考虑其衍生的舰载型号发展前景。现在预计这款战机将在2021年某个时间正式公布,源自FC-31的第二款隐形战机将被称为“歼-XY/歼-35”,这是相对歼-20公布前使用的“歼-XX”而言,同时也考虑了外界普遍流传但尚未正式确认的“歼-35”名称。


FC-31与其基本情况

如果说歼-20是一款永久改变了解放军的隐形战斗机,那么FC-31则在提醒人们,中国人民解放军仍然有能力给人们带来惊喜。


延伸阅读:

十年之后看歼-20:国外专家对歼-20的十年总结(1)


十年之后看歼-20:国外专家对歼-20的十年总结(2)


与歼-20不同,FC-31在面世之前很少有相关流言传播。虽然在2000年代的后期出现了一些可能出现中型第五代战机的言论,但是歼-XX/歼-20被认为更加可信的新型战机。2011年9月,在歼-20正式公开不到一年的时刻,一个采用常规布局的双发战斗机模型由601研究所/SAC研发部门在北京举行的无人机创新大赛中亮相。当时这款模型被称为“F-60”,当时的F-60具有相对通用的特质,以及其公布的时间正好处于歼-20刚公布不久,因此大多数人认为F-60或许是一项内部研究,或许是某种小型的遥控无人机设计。

因此,2012年中出现的一张照片令人非常惊讶。照片中,一架外形可疑,部分零件已经拆卸的飞机在中国的公路上进行运输。透过保护飞机的迷彩苫布,只能看到这款飞机的轮廓和大概形状。最初这架飞机被认为可能是一架拆卸部分零件的教练-10教练机,或是其他飞机模型之类的货物,然而,几个月后的9月,在SAC拍摄的照片中显示,这架飞机已经被完整组装起来,其序列号为31001,机身布局与此前发布的F-60几乎相同。该机于2012年10月31日首飞,距离首架歼-20技术验证机首飞仅一年多时间。

2012年出现在网络上的“粽子机”


更加令人惊讶的是,在2012年11月举行的珠海航展上,这款新型飞机的模型甚至在展台上进行了公开展示。这意味着这款飞机可能用于出口,甚至可能已经计划出口。随后,中航工业正式确认了该机的官方名称是FC-31,这似乎是JF-17“枭龙”的出口名称FC-1和歼-10A的出口名称FC-20的延续。

随后,经过修改的第二架飞机于2015-2016年左右制造完成,并于2016年12月23日进行了首飞。这架飞机保持了与31001相同的总体设计、尺寸和气动布局,但是其机身的细节经过了全新的设计,还用一体式座舱盖代替了传统的两段风挡式座舱盖,并用WS-13E发动机取代了31001使用的RD-93或是WS-13A发动机。WS-13E发动机在推力和使用的材料方面都有着相当明显的改进,而且在低速飞行时没有明显“黑烟”现象。这架飞机在网络上被称为“FC-31V2”,表示FC-31的第二版。FC-31V2最终在2019年底喷涂上了低可视度的灰色,并且喷涂了31003的序列号。这让人产生怀疑,“失踪”的31002很可能是FC-31V1的静态测试机体。

FC-31在各种航展和武器展览会上相对开放,而且中航工业集团对其出口进行了推广。这给主流的国防媒体或是军事社区中的活动用户一种印象,该机最初主要用于面向出口的第五代战斗机。但是随着时间的推移,很明显FC-31的出口前景有限,中航工业对其争取海外订单的努力充其量都是三心二意的。

实际上,FC-31的机身设计肯定是一款全尺寸验证机,并且带有内部武器舱,能够发展成真正的第五代战斗机。但是,生产这种战斗机将需要在飞机的航空电子系统与武器系统上进行大量的额外开发工作;同时开发其维护和保养设备,以及大量的飞行与系统测试。所有的这些都需要大量的资金、时间和承担风险的意愿。当时,PLA尚未对FC-31(或其衍生型号)产生兴趣,因此该项目缺乏PLA的承诺与资金,也没有外国资金或是订购承诺来资助FC-31的开发。因此,中航工业、SAC或是中国ZF很可能从未真正希望将FC-31作为专门出口的第五代战斗机。当然,毫无疑问,FC-31很可能有助于宣示中航工业有潜力开发新的第五代战斗机,这款战斗机可能会出现在出口市场上,并开始与潜在客户进行讨论,以评估他们的兴趣。

最新的FC-31 31003号机上的中航工业logo表明该机仍未获得PLA的正式编号。


这就产生了一个问题:如果不是作为一种出口战斗机,FC-31的研制目的是什么?近年来,来自SAC的学术论文指出,FC-31主要是某些新制造技术的技术演示,包括但不限于增材制造和新的结构计算原理,以降低战机的成本和重量。有传言称,相对于歼-20,FC-31可能会利用改进的隐身技术来增加维护和操作的便利性。

同时,FC-31显然是一款带有武器舱的全尺寸战斗机,如果需要的话,能够很容易的在此基础上研制一款作战飞机(与美国的X-35或是YF-22更相似,而不是日本的ATD-X)。FC-31的总体尺寸、气动布局、设备配置和起落架间距等似乎也非常适合发展为舰载型号,在2012年初有人猜测该机是新型舰载机的原型机,但是当时被迅速证明为错误的。

因此,FC-31很可能被SAC主要用于飞行技术的验证机,同时也为将来的PLA中型陆基或舰载第五代战斗机需求提供基础。最终,在2010年代的前期到中期,歼-20仍在积极研发,FC-31仍然在进行前期的飞行测试。因此,几乎没有迹象表明PLA对FC-31或其衍生型号有明确的兴趣。但是,当PLA海军对舰载战斗机的要求开始提高时,情况发生了变化。


(未完待续)







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